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DIGESTIVO


El estreñimiento consiste en la falta de movimiento regular del intestino, lo que produce una defecación infrecuente, con esfuerzo y dolor, generalmente de heces escasas, duras y secas.

La frecuencia defecadora normal varía entre personas, desde un par de veces al día hasta tres veces a la semana, dependiendo de su alimentación y del ejercicio que haga. Puede considerarse un trastorno según altere o no la calidad de vida.

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Estreñimiento


Como norma general, se considera estreñimiento cuando:

  • Se tienen menos de tres evacuaciones a la semana.
  • Tiene que esforzarse mucho para poder defecar.
  • Produce heces duras.
  • Produce menos de 30 g de heces en cada evacuación.

Las posibles causas del estreñimiento son:

  • Factores físicos: edad avanzada, inactividad física, cambios hormonales durante embarazo y menopausia, deshidratación severa, baja cantidad o diversidad de microbiota intestinal.
  • Factores Psicológicos: estrés o preocupación, ignorar la urgencia de ir al baño.
  • Alimentación: bajo consumo de fibra alimentaria, y bajo consumo de agua.
  • Algunos medicamentos: analgésicos (opioides), antiácidos, antidepresivos y antihipertensivos.
  • Algunas enfermedades: hipotiroidismo, diabetes, enfermedades neurológicas.

El problema ocasional: estreñimiento agudo


El problema persistente: estreñimiento crónico


El estreñimiento “agudo” es temporal, se presenta súbitamente y usualmente es la reacción a una causa particular.

El colon es un órgano muy sensible y puede reaccionar ante muchas influencias externas diferentes, haciendo más lento su movimiento peristáltico normal. Esto sucede cuando hay un cambio en el estilo de vida, la toma de un nuevo medicamento o por una obstrucción física del colon.

Si se padece estreñimiento agudo habitualmente  por causas fisiológicas que no tengan relación con enfermedad o toma de un medicamento, es posible revertir el estreñimiento y recuperar el ritmo normal en unos cuantos días, siguiendo las siguientes pautas:

  • Cambiando la dieta (incluyendo más fibra)
  • Aumentando el consumo diario de agua.
  • Utilizar probióticos específicos para el estreñimiento como apoyo, ya que la causa de estreñimiento puede ser la falta de cantidad o variedad de microbiota intestinal.
  • Aumento de la actividad física.

El colon de muchas personas no es capaz de desempeñar por completo su función de digerir y eliminar los desechos como debe ser y para esto puede haber numerosas causas. El término estreñimiento crónico no se debe temer y significa larga evolución, en oposición al tipo temporal o “agudo”.

Algunas enfermedades pueden causar estreñimiento crónico y otras necesitan tratarse con medicamentos que también pueden hacer más lenta la función natural del colon y por lo tanto causar estreñimiento.

En estos casos, además de seguir las pautas para revertir el estreñimiento agudo, es necesario el uso de medicamentos específicos junto con probióticos específicos que ayuden a aumentar la motilidad intestinal, mejorando la microbiota intestinal. Para ello debe consultar a su farmacéutico o médico

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Si padece estreñimiento agudo el tratamiento a seguir es:

  • Cambiando la dieta (incluyendo más fibra)
  • Aumentando el consumo diario de agua.
  • Utilizar probióticos específicos para el estreñimiento como apoyo, ya que la causa de estreñimiento puede ser la falta de cantidad o variedad de microbiota intestinal.
  • Aumento de la actividad física.
  • Como última opción: laxantes.

En caso de estreñimiento crónico, además de seguir las pautas para revertir el estreñimiento agudo, es necesario el uso de medicamentos específicos junto con probióticos específicos que ayuden a aumentar la motilidad intestinal, mejorando la microbiota intestinal. Para ello debe consultar a su farmacéutico o médico.

Tipos de laxantes

Cada laxante actúa de manera diferente, adaptándose a las necesidades del paciente. No se recomienda abusar ni habituarse a los laxantes, es fundamental tener una microbiota intestinal cuidada y estable para no tener problemas de estreñimiento.

Tipos: suplementos de fibras, estimulantes, osmóticos, lubricantes, ablandadores de heces, enemas y supositorios de glicerina.